16.01.2018
Blue Red Green

Найден самый старый человеческий череп в Юго-Восточной Азии

Найден самый старый человеческий череп в Юго-Восточной Азии: он старше, чем предыдущие находки такого рода в этом регионе, на 20 тысяч лет как минимум. Таким образом, отодвинута в прошлое дата начала заселения этого региона «мигрантами» из Африки.

Фрагменты костей черепа, обнаруженные в горах Чыонгшон в северном Лаосе, оказались древнейшими человеческими останками, найденными на территории Юго-Восточной Азии – они как минимум на 20 тысяч лет старше, чем предыдущие подобные находки в этом регионе.

Это означает, что заселение внутренних областей Юго-Восточной Азии потомками древних людей, мигрировавших из Африки, вдоль южного евразийского побережья началось намного раньше, чем считалось до этого.

Статья с описанием находки опубликована сегодня в Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Наша находка датируется и идентифицируется как большой фрагмент человеческого черепа очень хорошо»,

– подчеркивает ведущий автор статьи, антрополог Лора Шэкелфорд из Университета Иллинойса.

В пещере, где был найден самый старый человеческий череп в Юго-Восточной Азии, не было обнаружено никаких древних артефактов. По всей видимости, пещера была необитаемой, а кости были смыты в нее позже дождевыми потоками.

Схематичный разрез пещеры, где был найден череп. Несовпадение возраста останков с возрастом костоносного слоя объясняется тем, что фрагменты костей были смыты в пещеру позже.

 Несмотря на огромную численность населения Азии, составляющую более 60% от общей численности человечества, о том, как происходил антропогенез на этой территории и по каким путям шла миграция людей после того, как предки современного человека покинули Африку, известно очень мало: из-за бедности местного ископаемого материала, его некачественных датировок и низкого уровня раскопок основной интерес генетиков и археологов сосредоточился на Африке, Ближнем Востоке и Европе, а огромная территория Юго-Восточной Азии долгое время оставалась белым пятном для палеоантропологии.

Сейчас благодаря этой находке картина миграции древних людей постепенно проясняется, и к маршруту вдоль южного побережья Евразии и далее, через острова и архипелаги Индийского и Тихого океанов, в Астралию, прибавилось еще одно направление – северное, вглубь континента.

«Находка – еще одно очко в пользу «африканской теории», согласно которой люди современного типа являются потомками мигрантов, в древности покинувших Африку и расселившихся по Евразии, Океании и Австралии», – считает Шэкелфорд.

Этой точке зрения оппонируют представители мультирегиональной теории, считающие, что процесс антропогенеза мог идти независимо в разных частях евразийской континента.

Источник

 

 

Американские ученые обнаружили совершенно новое семейство пауков

У пауков группы Trogloraptor острые челюсти, а размах их ног составляет более семи сантиметров.

Новое семейство пауков обнаружили американские ученые Калифорнийской академии наук в пещерах штатов Калифорния и Орегон.

Это стало первым открытием подобного уровня в Северной Америке за более чем 120 лет, передает Русская служба Би-би-си.

У этих пауков острые челюсти, а размах их ног составляет более семи сантиметров. Ученые назвали новооткрытое семейство Trogloraptor, что означает "пещерные разбойники".

Однако исследователям пока не удалось установить, чем питаются пауки этого семейства. "Если настолько долго никто не мог обнаружить такого большого и странного паука - кто знает, что еще скрывает эта часть света", - отмечают ученые. 

Источник

Земля находится в начале нового ледникового периода


Возможно, Земля находится в начале нового ледникового периода: активность Солнца в 2012 году так и не увеличилась, хотя ее расчетный максимум приходился как раз на этот год. 


То, что сейчас происходит с Солнцем, сравнимо с так называемыми минимумами Маундера и Дальтона в XVII–XIX веках, которые по времени совпали с резким снижением глобальных температур. Впрочем, связь земного климата с солнечной активностью еще не доказана.

Начиная с середины XVIII века обсерватория города Цюрих начала регулярные исследования солнечной активности. Цикл, с которого ученые начали наблюдения, был назван первым солнечным циклом. Соответственно, с тех пор прошли 23 цикла, и в настоящее время мы находимся в середине нового, 24-го цикла, который является весьма загадочным
 График зависимости солнечной активности с момента начала постоянных наблюдений. Видны все 23 солнечных цикла // spaceweather.com

 Максимум 23-го цикла пришелся на 2001 год, и нетрудно заметить, что следующего максимума можно было ожидать в 2012 году. Расчетный минимум (то есть окончание 23-го цикла и начало 24-го) приходился на 2006–2007 годы, после чего должен был начаться плавный подъем. Но на деле этого не произошло. Вместо плавного подъема наблюдался совершенно непонятный плавный спад, а в 2008–2009 году был глубочайший минимум активности Солнца, когда она буквально ушла в ноль. Обычно минимум проходит повыше нулевой отметки, а тут наблюдался очень редкий минимум. Со второй половины 2009 года на Солнце начал регистрироваться новый рост активности.

Но к 15 августа 2012 года она перестала расти и опустилась ниже уровня прошлого года.

 

Текущий вид Солнца (слева; снимок получен обсерваторией SDO 14 августа 2012 года) и вид Солнца вблизи максимума предыдущего солнечного цикла (справа; снимок получен обсерваторией SOHO 15 июля 2000 года) // tesis.lebedev.ru

 Текущий уровень активности в четыре раза ниже максимальных значений, зафиксированных за 260 лет непрерывных наблюдений Солнца, и всего лишь на несколько процентов выше, чем во время последнего сбоя солнечной активности – минимума Дальтона в 1790–1830 годах. Такие выводы следуют из вспышечной активности Солнца и анализа чисел Вольфа – основного способа измерения и описания циклов солнечной активности.

 Неожиданное затишье Солнца в 2008–2009 годах породило целый ряд прогнозов о характеристиках будущего солнечного максимума, среди которых можно было выделить как минимум два противоположных сценария.

 Согласно первому сценарию, Солнце должно высвобождать в каждом цикле примерно равное суммарное количество энергии. Соответственно, если активность Солнца была подавлена на несколько лет, то в последующие годы темп энерговыделения должен компенсировать это отставание, то есть быть заметно выше среднего. Исходя из этого, можно было ожидать, что фаза роста нового цикла будет необычно быстрой; при этом, «разогнавшись», Солнце на пике могло достигнуть исключительно высоких значений активности.

 Второй сценарий основан на наблюдениях, согласно которым за всю историю исследования Солнца на нем ни разу не регистрировалось предельно высоких максимумов.

 При этом, однако, было зарегистрировано как минимум два исключительно глубоких спада активности. Первый из них был измерен непосредственно: это уже упоминавшийся так называемый минимум Дальтона, в котором Солнце находилось во время своего пятого и шестого циклов (с 1784-го по 1810 годы). Второй минимум известен из косвенных данных (из ранних наблюдений астрономов-любителей и методов радиоуглеродного анализа) и является наиболее известным из всех.

Это так называемый минимум Маундера, продолжавшийся с 1645-го по 1715 год, то есть более полувека, и совпавший с наиболее холодной фазой так называемого малого ледникового периода (отметим, что достоверная связь между этими двумя событиями все же не установлена).

Поскольку минимумы Маундера и Дальтона весьма близки (их разделяет менее ста лет), часто считается, что более поздний минимум Дальтона является как бы эхом (второй волной) от минимума Маундера. После этого на протяжении следующих 200 лет наблюдений Солнце работало как часы. Второй сценарий развития солнечной активности в новом цикле как раз предполагал, что исключительно глубокий провал солнечной активности в 2006–2009 годах может быть предвестником нового крупного сбоя продолжительностью не менее нескольких солнечных циклов, то есть от 25 до 100 лет.

Несмотря на апокалиптические сообщения различных СМИ о предстоящем в 2012 году конце света, который настанет после того, как «Солнце в сентябре–декабре 2012 года сожжет Землю», анализ вспышечной активности и количества пятен показывают, что сценарий экстремально высокого солнечного цикла на Солнце не реализовался.

 Зато все более вероятным становится второй сценарий – экстремально слабого солнечного цикла, сравнимого по уровню с минимумом Дальтона.

 Так, максимальное месячное число Вольфа (показатель, характеризующий количество пятен на Солнце), зарегистрированное в этом году, составляет всего W=69,0 – оно было достигнуто в мае 2012. Во время рекордного за последние 260 лет солнечного цикла № 19 в его максимуме было достигнуто почти в четыре раза большее значение W=253,8. Таким образом, до рекордной активности Солнцу еще очень далеко, тогда как до уникально низких значений активности, напротив, осталось совсем немного. Во время цикла № 5 (начало минимума Дальтона) наивысший уровень активности равнялся W=62,3, а во время следующего цикла максимум был зафиксирован на уровне W=96,2. Это всего на несколько процентов ниже (а для цикла № 6 даже выше), чем текущий уровень, регистрируемый на Солнце.

 Более же низких солнечных циклов за 260 лет не наблюдалось.

 По мнению специалистов лаборатории рентгеновской астрономии Солнца ФИАН, решающей для понимания того, куда же движется наша звезда, станет вторая половина текущего года. В течение ее станет ясно, появился ли у Солнца восходящий тренд или наша звезда застыла на текущем уровне, либо даже начала падать к еще более низким значениям. «Если текущий уровень активности не будет существенно (в полтора-два раза) повышен уже в ближайшие 6–12 месяцев, это будет означать, что Солнце проходит через один из самых низких в истории солнечных циклов, которые до этого регистрировались лишь во время длительных сбоев активности, почти неизбежно сопровождавшихся резкими изменениями климата Земли», – считают ученые.

Таким образом, Солнце хотя еще и не перешло в состояние нового глобального сбоя активности (такой вывод нельзя делать на основе только трех лет наблюдений), но очень близко к этому. К тому же с 2011 года солнечная активность перестала расти. Пик чисел Вольфа был достигнут не в текущем году (когда ожидался максимум), а в ноябре 2011 года (W=96). Таким образом, активность Солнца в этом году почти на 50% ниже, чем в предыдущем, притом что с марта солнечная активность уже почти полгода стабилизирована на уровне W=64–69, равном уровню минимума Дальтона.

 Говоря о последних новостях, связанных с Солнцем, нельзя не отметить интересную структуру, которая наблюдалась в последние несколько дней: это тонкая темная структура с неровными краями, на первый взгляд очень похожая на трещину.

  Собственно, эта структура стала лишним поводом некоторым СМИ написать очередную пугалку про конец света и озаглавить ее страшным названием в стиле «Солнце треснуло».

О том, что Солнце не является твердым телом и, будучи газовым объектом, не может потрескаться, почему-то никто из авторов сенсационных публикаций не подумал.

 Природа трещины не представляет загадки для астрофизики. Это темное «волокно», состоящее из очень холодного (для звезды) газа – с температурой менее 10 тысяч градусов. Такие структуры лежат не на поверхности Солнца, а приподняты над ней на несколько тысяч километров; при этом поддерживаются они линиями магнитного поля, образующими как бы постамент. Фактически такие волокна – это гигантские солнечные облака. Благодаря низкой температуре (а она более чем в 100 раз ниже температуры окружающей короны) волокна не создают собственного излучения, а из-за своей высокой плотности не пропускают свет от поверхности Солнца. В итоге на диске возникает темная структура, иногда довольно причудливой конфигурации, при низком разрешении очень похожая на трещину.

Источник

Марсоход "Curiosity" испытает лазер на марсианском камне

Американское космическое агентство NASA раскрыло подробности о программе марсохода "Curiosity".

В NASA отмечают, что очередным заданием марсохода станет проверка работоспособности лазера на камне, скатившемся вниз со склона. Луч мощностью миллионы ватт будет направлен на поверхность камня, по цветам испарений ученые сделают вывод о его составе, сообщает Русская служба Би-би-си.

Затем однотонный марсоход на своих шести колесах несколько месяцев будет передвигаться по марсианской поверхности и изучать гору Шарп, которая возвышается на 5 км над марсианской поверхностью.

Напомним, 6 августа "Curiosity" совершил успешную посадку на Марс для поиска признаков жизни на Красной планете. От Земли до Марса аппарат летел около девяти месяцев. На поверхность Красной планеты "Curiosity" опустил специальный кран, что минимизировало риск повреждения аппарата при посадке на грунт.

Источник

Ученые обнаружили феноменальную галактику

Феномен был обнаружен при помощи космической рентгеновской обсерватории НАСА "Чандра"

Команда ученых из американских университетов обнаружила галактику, которая рождает по две звезды в день, то есть, больше, чем наша галактика - Млечный путь за год, - передает канал Вести.

Найденная галактика находится от Земли на расстоянии 5,7 миллиарда световых лет и входит в скопление других звездных систем. Астрономы подчеркивают, что некоторые галактики другого типа и возраста способны производить большее количество небесных светил. Однако та, что была открыта, к таковым не относится и, по существующим на сегодня теориям, не может порождать столько звезд.

Но не только это поразило ученых. Возраст "находки" - приблизительно шесть миллиардов лет. Обычно на этом этапе галактики вообще не производят ничего. Специалисты называют их "красными и мертвыми" (потому что в них преобладают так называемые красные, давно сформировавшиеся холодные звезды). Но эта, по словам руководителя исследования, ученого из Массачусетского технологического института Майкла Макдональда, каким-то образом вернулась к жизни.

Как это произошло, только предстоит выяснить. Пока за такие способности этому скоплению галактик было присвоено имя Феникс в честь птицы, которая возрождается из пепла. "Это чрезвычайная новость. Это раздвигает границы нашего понимания", - заявил журналу Nature один из участников проекта Райан Фоули.

Масса Феникса превышает предполагаемую массу Млечного пути в две тысячи раз. По скорости производства звезд данная галактика превзошла предыдущего рекордсмена - Абеля 1835, который производил до 100 звезд в год. Кроме этого, ученые поразились тем, как быстро в скоплении охлаждается газ, а также яркостью свечения галактики в инфракрасном спектре.

Данные с "Чандры" также указывают на то, что в центре Феникса находится черная дыра, чья масса уже в 20 миллиардов раз больше массы Солнца, при этом она очень быстро растет. По заверениям специалистов, этот рост не может продолжаться более 100 миллионов лет.

Источник

  Свежий выпуск газеты